segunda-feira, 16 de setembro de 2013

Projeto Nim

O que acontece quando um chimpanzé é criado como humano?


Em 1973, o chimpanzé Nim foi separado da sua mãe com poucas semanas de idade e levado aos cuidados de outra mãe, uma humana. Nascido no Centro de Pesquisa de Primatas de Oklahoma, o pequeno macaco foi o personagem principal de uma experiência com a intenção de provar que a linguagem dos homens poderia ser aprendida pelo seu parente mais próximo. Parece ficção, mas aconteceu e deu origem ao documentário Project Nim.
Imagens de arquivo descobertas, depoimentos dos envolvidos e cenas recriadas ajudam a contar a história do pequeno primata que foi obrigado a viver com uma família humana. A psicóloga que toma o lugar de sua mãe, chega dar-lhe de mamar no peito e cria o animal juntamente com seus filhos. No entanto, a família humana falha em ensinar-lhe linguagem e sofre quando o bicho começa a comportar-se como um animal selvagem, mordendo e comportando-se de forma violência. 
O chimpanzé passa pelos cuidados de outras estudantes de psicologia que tentam ensinar -lhe os sinais de comunicação até que uma delas abandona o projeto por ter sido mordida no rosto por Nim. 
Quando o responsável pela investigação decide acabar com o projeto, Nim foi levado para o centro de pesquisas onde nasceu. Com quase 120 sinais no seu vocabulário, Nim começa a fazer amigos humanos no local e aprende da maneira mais difícil a conviver com outros chimpanzés. Bebe cerveja e fuma, como os homens. 
Pouco tempo depois, sem recursos, o Centro de Primatas é obrigado a fechar as portas e Nim é vendido para pesquisas médicas e acaba dentro de um laboratório numa gaiola menor ainda onde é submetido a experiências médicas muito traumáticas. Os seus amigos humanos descobrem a situação e lutam para que seja solto. Um ativista dos direitos dos animais acaba por comprar Nim,  levando-o primata para o seu centro de acolhimento de animais maltratados no Texas. Lá, mais uma vez, o animal fica sem a companhia de outros indivíduos da sua espécie e de humanos que soubessem os sinais de comunicação que tinha aprendido.
O filme conta a história da passagem de Nim pelo mundo dos humanos pela voz das próprias pessoas que conviveram com ele. Nas palavras do realizadoror James Marsh, é uma biografia de um animal baseada no livro "Nim Chimpsky: O chimpanzé que seria humano", de Elizabeth Hess. 
Revista Galileu - Consultado no dia 16/09/2013 / Texto adaptado

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